Социальные сети

Социальные сети — понятие многозначное. Этим термином обозначается и определенный социальный процесс (установление связей между людьми), и инструмент социологического анализа, и наконец, интернет-услуга по построению социальной сети во Всемирной паутине для получения социального капитала. В данной работе речь пойдет именно о ней.

Социальная сеть (от англ. social networking service) — это онлайн-сервис или веб-сайт, предназначенный для установления связей между интернет-пользователями. Иными словами, социальная сеть направлена на построение сообществ в Интернете из людей со схожими интересами. Связь осуществляется посредством сервиса внутренней почты или мгновенного обмена сообщениями.

Наиболее ярким примером данного явления может, пожалуй, служить социальная сеть Facebook, основанная в 2004 году Марком Цукербергом. Благодаря этому проекту студент Гарварда в 23 года стал самым молодым миллиардером планеты.

На 4 октября 2012 года аудитория Facebook составляла 1 миллиард пользователей. Однако, несмотря на свою потрясающую популярность, Facebook нередко подвергался критике по множеству оснований: несоблюдение прав интеллектуальной собственности, разглашение личной информации, нарушение этических норм и др.

В России Facebook значительно уступает отечественным игрокам, в первую очередь сети Вконтакте. Основные причины: менее развитый интерфейс, избыток рекламы, невысокая скорость, культурные и языковые особенности русской аудитории, присутствие в российских компаниях специалистов высокого класса.

В последние годы социальные сети играют все более значительную роль в нашей жизни. Они стали местом, где каждый может найти базу для создания своего виртуального «Я», может общаться, творить и делиться плодами своего творчества с многомиллионной аудиторией. Соответственно растет и влияние социальных сетей на все сферы общества.

Сегодня Интернет и социальные сети становятся эффективным политическим инструментом. Разумеется, у этого процесса есть как положительные, так и отрицательные стороны.

Социальные сети облегчают взаимодействие граждан, что является важнейшей предпосылкой создания подлинного гражданского общества. Благодаря социальным сетям облегчена политическая социализация личности: многочисленные форумы и сообщества предоставляют возможность как высказать свое мнение, так и послушать других пользователей.

Вместе с тем в последнее время социальные сети нередко используются для манипулирования общественным сознанием и вмешательства во внутренние дела суверенные государств. Яркой иллюстрацией этого явления может служить так называемая «арабская весна» — революционная волна демонстраций и протестов, начавшихся в арабском мире 18 декабря 2010 года. Тогда общественное мнение формировалось именно под влиянием блоггеров и сетевых сообществ. Действительно, с одной стороны, общество получило мощное оружие борьбы с авторитарными режимами. С другой — отсутствие в Интернете всякой цензуры способствовало популярности экстремистских лозунгов и дестабилизации социума.

Один из участников египетской революции даже назвал свою дочь Фейсбук Джамаль Ибрагим, воздав таким образом должное социальной сети, сыгравшей важную роль в организации восстания.

Нельзя забывать и о том, что социальные сети — это гигантские базы данных, содержащие зачастую весьма личную информацию о миллионах людей. Страшно представить даже себе последствия успешной хакерской атаки на подобный сайт как для отдельного человека, так и, возможно, для целой страны.

Социальные сети, несомненно, становятся важной частью мировой экономики. Не говоря уже о значительной рентабельности таких проектов, как Facebook и Вконтакте, социальные сети могут приносить немало выгод тем, кто умеет их грамотно использовать. Во-первых, они предоставляют фирмам уникальные возможности рекламирования товаров. В 2007 году, по оценкам аналитической компании eMarketer, рынок рекламы в социальных сетях достиг отметки в 1,225 млрд. долларов.

Во-вторых, в последние годы, особенно с началом экономического кризиса, начало развиваться потребительское сотрудничество в Интернете, где немалую роль сыграли именно социальные сети.

В-третьих, для кредиторов социальные сети нередко становятся способом отыскать нерадивых должников, а для работодателей — узнать больше о претенденте на должность в организации или об уже работающем сотруднике. Известны случаи, когда люди даже лишались места за некорректное поведение в социальных сетях.

Несмотря на все вышеперечисленные положительные стороны социальных сетей, у них есть и серьезные недостатки. Прежде всего, доступ к социальным сетям на рабочем месте обычно ощутимо снижает производительность сотрудников. По данным опроса, проведенного IT-компанией Morse, социальные сети и микроблоггерские сайты ежегодно обходятся британской экономике в 1,38 миллиарда фунтов стерлингов. Именно поэтому работодатели, как правило, запрещают использование социальных сетей в течение рабочего дня. Да и сами пользователи соцсетей нередко жалуются на то, что многочисленные Friendster и MySpace «затягивают» и отнимают слишком много времени.

Разумеется, едва ли не в первую очередь социальные сети оказывают воздействие на социальную сферу общества. Они помогают приобретать новых знакомых и восстанавливать контакты с друзьями и родными, связь с которыми была давно утеряна. По данным статистики, каждая восьмая пара, поженившаяся в США в 2009 году, познакомилась благодаря социальным медиа.

Вместе с тем социальные сети могут провоцировать психосоматические расстройства. В Белграде девушка по имени Снежана Павлович попала в психиатрическую клинику после того, как её заметка в Facebook не вызвала интереса среди её друзей. Врачи назвали этот случай «синдром Снежаны». Не считая подобных критических инцидентов, социальные сети нередко способствуют развитию депрессии у людей, проводящих слишком много времени в социальных сетях. Дело в том, что, постоянно просматривая тщательно отобранные фотографии своих друзей, читая зачастую приукрашенные посты, пользователи постепенно приходят к убеждению, что их собственная жизнь скучна и беспросветна.

К тому же, зависимость от социальных сетей и гаджетов, обеспечивающих непрерывную «виртуальную» коммуникацию, разрушает более «традиционные» социальные практики, такие, как личные встречи с друзьями и родными, совместное проведение досуга, чаепития. Им на смену приходят сообщения, френдленты, чаты и ICQ. Все это, несмотря на то, что внешне коммуникация между людьми только упрощается, может породить отчуждение между, например, членами семьи.

Воздействие социальных сетей на духовную сферу общества также неоднозначно. С одной стороны, специализированные социальные сети позволяют поклонникам определенных видов искусства объединяться в сообщества, участвовать в тематических конкурсах, узнавать последние новости. Это и Goodreads.com, рассчитанная на ценителей литературы и позволяющая составлять и структурировать собственную виртуальную библиотеку, и Drawi.ru, предназначенная для художников, и ilovecinema.ru, и многие другие. Есть и достаточно необычные сообщества, такие, как Astroblog.ru, представляющая собой площадку для ведения дневников наблюдений за небесными телами и планирования собственных наблюдений.

С другой стороны, пристрастие к социальным сетям, предположительно, не лучшим образом влияет на учебу детей, особенно в бедных семьях. К такому выводу пришли ученые из Duke University Sanford School в Северной Каролине (США). Кроме того, привычка к микроблоггерству и чатам может деформировать языковые навыки индивида: так называемый феномен texting.

Итак, значение социальных сетей в жизни общества растет. Маловероятно, что мода на них окажется временным явлением.

Однако необходимо помнить, что у этого процесса есть как положительные, так и отрицательные стороны. Поэтому не стоит препятствовать развитию социальных сетей, но относиться к ним нужно с большой осторожностью